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【レトロ自販機】「中古タイヤ市場 相模原店」は懐かしくも目新しい自販機ワンダーランドだった

【レトロ自販機】「中古タイヤ市場 相模原店」は懐かしくも目新しい自販機ワンダーランドだった

デジタル化やAI化が進み、勝手におすすめを表示してくれたり、キャッシュレスで商品が買える自販機が増える一方、昔ながらの自販機、特に食べ物を販売する自販機は次第に数が減ってきました。そんな中、今なお数十台のレトロ自販機が現役で頑張っているスポットがあるとの情報を聞きつけ、神奈川県相模原市に向かいました。

電車とバスで現地に向かった

やってきたのはJR横浜線・相模原駅。多摩エリア在住の筆者は、この駅前から出ている相武台前駅行きのバスに乗って現地へ向かうのが一番早く着くルート。都心からであれば、新宿から小田急線で相模大野駅へ出て、相模原駅行きのバスで向かうのが最短距離です。

相武台前駅行きのバスに乗ってレッツゴー
相模原駅からの運賃はICカードで263円

相模原駅前の市街地から幹線道路に抜け、走ることおよそ20分。最寄りバス停の「相模原浄水場」に到着です。

見渡す限りの中古タイヤとホイール

地図を頼りに幹線道路から一本入った道路を進むと、見えてきたのは多くのタイヤが積まれた工場。ここがレトロ自販機が集まる「中古タイヤ市場 相模原店」。しかし、ここからは自販機が全く見えず……。スタッフさんに聞くと、どうやら店の裏側にあるそうです。

県外ナンバーの車も多い!

店の裏手の駐車場に回ってみると、おお! ありました!

全貌が見えないほど、遠くまで続く自販機の列
かつてどこかで見た光景! 平成を飛び越え、昭和にタイムスリップ?

そこにはおよそ50mにわたって、懐かしの自販機がずらり。ものすごい数です。

今ではなかなかお目にかかれない、UCCやダイドーの250ml缶
左はアメリカ~ンなポップコーン、右はフォント好きにはたまらない“チウインガム”です
あったかメニューの自販機ではたこ焼き、焼きそばやカツ丼も
高校生が休み時間ごとに飲んでいた、あの「ブリックパック」が! イラストもそのまま
出ました、瓶を引き抜くタイプのペプシ! 左にはココアシガレットなど、自販機としては珍しい駄菓子系も
さすがに本体パッケージは今のペプシです

ペプシの瓶の自販機とか懐かし〜。筆者のような団塊Jr.世代は、飲んだあとに瓶を返すと数十円戻ってくるという、人生初のキャッシュバックをこの自販機で体験した人も多いハズ。

この流れでいささか不意打ちのような、おみくじ自販機
引かれたおみくじはアサヒビールの自販機横に。もうほとんど観光名所化してます

その多くが、40年以上前の昭和時代に活躍していた懐かしの自販機ばかり。うどんやそば、ラーメン、トースト、ハンバーガーといった食品系の自販機が中心です。ここでは、今なお現役で活躍しているんですね。

この光景を見たら、食べずに帰れません。
さっそく、自販機で何か買ってみようと財布から小銭を…。おっと、筆者自身のキャッシュレス化が進んで、小銭をほとんど持ってなかった。どこかに両替機ないかな?

ゲームコーナーにも懐かしさが漂う

店のスタッフさんに聞いたら、事務所隣のゲームコーナーの中にありますよと嬉しい返答。ただし両替できるのは千円札だけなので、五千円札以上の場合は、事前に千円札や小銭を準備しておいたほうが良さそう。

よし、これで軍資金は確保!

千円札を100円玉10枚に両替してと。よっしゃ、これで何食べよかな?

うどん・そばの自販機にチャレンジ

まずなんといっても気になるのが、「うどん・そば」の自販機。その昔、見たことあるけど食べたことはなかったんですよね。

「天ぷらそば」はすでに売り切れ

ここで売っているのは「天ぷらそば」と「天ぷらうどん」の2種類。
価格はどちらも300円。コインの投入口から1枚ずつ100円玉を投入していきます。「天ぷらうどん」のボタンを押すと「できあがりまで」の表示に「25秒」と点灯して、1秒ずつカウントダウンしていきますよ。

熱いつゆがひたひたなので、取り出し時は要注意!

自販機の中で「ガタン、ジジジジ…」という、アナログな機械音が鳴り響くこと25秒。取り出し口にプラスティック製の丼に入った「天ぷらうどん」が降臨です。

「はい、天ぷらうどんお待ち!」という声が聞こえてきそうなクオリティ

出てきたのは、かき揚げの天ぷらとかまぼこが入った立派な「天ぷらうどん」じゃないですか!
これは美味しそう〜!

取り出し口の隣にある割り箸と薬味(七味唐辛子)を取って、いただきます!
これが自販機うどんとは…。まったくもって絵になるじゃないですか!
ゴミ箱にはたくさんの丼が! この自販機コーナーの人気ぶりが如実に表れています
写真もボディカラーも全体的にくすんだトーン。これぞ昭和の宝

続いてはトーストサンド。こちらも、かなり年季の入った自販機です。

商品ボタンのトーストの写真は、色褪せていてよくわからず…

ラインナップは「ハムチーズトースト」と「コンビーフトースト」の2種類で、どちらも300円です。

「トースト中」の文字がチカチカと点滅
出てきたトーストサンドは熱いので、備え付けのトングで取り出します
UCCの缶コーヒーを買って、素敵な朝食セットの完成

特注で作ったというアルミ箔に包まれていて、アッツアツ。

こんがり焼き色がついたトーストサンド
バターの風味がたまりません

2枚のトーストの中には、たっぷりのコンビーフが!! UCCの缶コーヒーと一緒に食べれば、間違いなしの美味しさです!

パンつながりで、次はハンバーガー。「Mr. BURGER」のエプロンを着たおじいさんのイラストが独特

どんどんいきましょう。次はトーストサンドの隣にある「ほっかほかハンバーガー」。これもその昔、見たことあるけど、食べたことはなかったなあ。60秒でほかほかのハンバーガーが食べられるそう。

今回はチーズバーガーをチョイス

ラインナップは、「ハンバーガー」「チーズバーガー」「テリヤキバーガー」の3種類で各280円です。

300円を投入すると、商品ボタンを押す前に20円のお釣りが先に返ってくる謎仕様(笑)
こちらもカウントダウン方式。ニキシー管による数字のフォントが、懐かしく愛らしい
ハンバーガーの箱も特注とのこと。恐るべきこだわりぶり!

60秒後に鳴る「ピンポン♪」の合図とともに出てきたのは、手の平サイズの箱。

ちょっとヨレヨレ感があって、愛嬌のあるハンバーガー
チーズバーガーにかぶりつく筆者
小ぶりながらもボリューミー

厚みのあるハンバーグを、とろっとしたチーズがコーティング。なかなか食べ応えのあるチーズバーガーでした!

ラーメンを補充する斉藤さん

さて次は何を食べよかな、物色していると、ラーメンの自販機を開けて作業を始める男性が。こちら、この中古タイヤ市場の社長・斉藤辰洋さん。ちょうどラーメンを補充しているところでした。

ラーメンとチャーシューメンを補充

聞くところによると、自販機の商品補充はメーカーではなく、斉藤さんの会社のみなさんでやっていて、最近は来客数も増えたことから、1日2〜3回は補充しているそう。この自販機を全部補充するのは、数人でもかなりのハードワークなんだそうです。しかもラーメンやうどん・そばといった麺類は、斉藤さんの会社のスタッフさん総出で準備して補充しているそうで、週末にもなると1日500杯ほど作って補充しているのだとか! ものすごい量ですね!

お気に入りの自販機は「全部ですね」と斉藤さん

もともとは8年前にオークションでレトロ自販機を買ったのが始まりで、少しずつ数が増えていき、今では全部で47台もの自販機が稼働しているようです。来年には、あと数台の新たなレトロ自販機が仲間入りするそうですよ。

レトロ自販機は製造していたメーカー自体がなくなると交換部品がないことから、そのまま廃棄処分になるケースも多いそうですが、斉藤さんは壊れた部分や配管をご自身で改造して直してしまうのだそう。レトロ自販機に対する深い愛情を感じました。

最後に、大本命のラーメンをいただきます

ということで、最後に補充されたばかりのラーメンをいただきましょう。ラインナップはラーメン(300円)とチャーシューメン(400円)の2種類。

25秒後、「チーン♪」の音とともにチャーシューメンが降臨

チャーシューが5枚も載った、立派なチャーシューメンじゃないですか!

25秒でこのクオリティのラーメンが出てくるなんて。レトロ自販機、奥が深い…!

筆者はこれまで自販機フードをほとんど食べたことがなかったので、懐かしさを感じながらも新鮮な体験だったなあ。一定の年齢以上の方は懐かしさを、若い世代は目新しさを感じながら、取材中も幅広い世代がひっきりなしにレトロ自販機フードを楽しんでいました。

東京近郊で、しかも電車でアクセスできるレトロ自販機コーナーは、かなりレア。まさにワンダーランドというに相応しい「中古タイヤ市場 相模原店」は、レトロ自販機ファンだけでなく、幅広い世代の方に楽しんでいただけるスポットです!

筆者は「末吉」でした…

中古タイヤ市場 相模原店 自販機コーナー
所在地:神奈川県相模原市南区下溝2661-1
営業時間:自販機コーナーは24時間営業
定休日:年中無休(年末年始をのぞく)
URL: https://www.tire-ichiba.co.jp/

撮影・取材・文/中川マナブ
さんぽブロガー、旅ライター、Webプロデューサー。夫婦で東京のみならず、日本中の観光名所、グルメスポットを散歩してお出かけの「キッカケ」を発信。「地域ブロガーの会」を主宰するなど、地域ブロガーネットワークに精通。 https://tokyosanpopo.com/

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